Témoignages

Les orphelins du génocide au Rwanda, Victimes de discrimination et d’exclusion

Nota : Ceci est une traduction d’un article écrit par Claude Gatebuke et publié en novembre 2019. En tant que contribuable français, je me demande si le Rwanda reçoit de l’aide de la France, dans l’affirmatif les autorités françaises s’assurer que l’aide perçu par les autorités rwandaises ne soit pas utilisé dans des programmes qui pratiquent la ségrégation et la discrimination comme le témoigne le jeune David Ndayambaje.

Le New York Times a publié en mars 2019 un article intitulé  » Les enfants du viol au Rwanda ont atteint leur majorité  » portant sur les enfants nés de mères violées pendant l’horrible génocide de 1994. L’histoire explore la stigmatisation, le traumatisme intergénérationnel et la discrimination auxquels sont confrontés ces enfants qui ont grandi en étant appelés « enfants des tueurs ». Les enfants ainsi désignés ont maintenant environ 24 ans. Ils sont sur un large spectre du processus de guérison, tout comme leurs mères. La vie de ces jeunes gens est très complexe. Certains ont fait la connaissance de leurs pères emprisonnés pour les crimes qu’ils ont commis pendant le génocide. Tous les enfants mentionnés dans l’article du New York Times, connaissent au moins l’identité de leur mère.

Un autre groupe de jeunes femmes et hommes au Rwanda n’ont aucune idée de l’identité de leurs parents. Ce sont des orphelins qui ont été ramassés parmi les cadavres par les soldats du FPR pendant le génocide. Ces enfants étaient trop jeunes pour se rappeler l’identité de leurs parents, s’ils avaient même l’âge de connaître le nom de l’un ou l’autre de leurs parents. On estime qu’ils ont aujourd’hui entre 25 et 27 ans.

Au printemps 1994, le génocide le plus rapide du XXe siècle a eu lieu au Rwanda et a coûté la vie à près d’un million de personnes, tuées par une milice connue sous le nom d’Interahamwe. Une grande majorité des victimes étaient des Tutsi, un groupe ethnique minoritaire au Rwanda. Le génocide a eu lieu au milieu d’une guerre brutale de quatre ans au cours de laquelle les parties belligérantes ont été responsables de massacres à grande échelle. Certaines des batailles les plus meurtrières et les pertes les plus importantes de cette guerre de quatre ans ont également eu lieu pendant cette période. Parmi les survivants du génocide de cette guerre se trouvaient des nouveau-nés et des jeunes enfants qui, comme décrit plus haut, ont été recueillis par les soldats du Front patriotique rwandais (FPR) qui ont gagné la guerre. Le FPR est actuellement au pouvoir au Rwanda avec Paul Kagame comme président. Les bébés et les jeunes enfants qui ont survécu après avoir été trouvés dans diverses régions sont maintenant arrivés à l’âge adulte mais ils sont toujours confrontés à des problèmes d’identité. Ils portent le traumatisme de grandir sans avoir connu leurs parents, ce qui s’est avéré être un obstacle à leur inclusion dans les programmes de soutien au Rwanda. Ils ont grandi dans divers orphelinats.

Le Rwanda a divers programmes qui aident les survivants du génocide. Le Fonds pour les survivants les plus démunis du génocide au Rwanda (FARG) fournit une aide financière aux survivants du génocide. La Commission nationale pour la lutte contre le génocide (CNLG) défend les intérêts des survivants du génocide. Jusqu’à présent, ce groupe d’enfants – ceux qui ne connaissent pas leur lignée – a été exclu de toutes ces prestations. Il existe une poignée d’histoires en ligne, toutes en kinyarwanda, qui traitent du sort de ces enfants. Selon les articles et les responsables qui y sont cités, comme le secrétaire exécutif du CNLG, le Dr Jean Damascène Bizimana, ces organisations ne peuvent pas accepter ces enfants comme des survivants du génocide à moins qu’ils ne puissent montrer ou prouver leurs liens familiaux, démontrant qu’ils ont effectivement survécu au génocide lorsqu’ils ont été sauvés alors qu’ils étaient bébés pendant le génocide il y a vingt-cinq ans. Cette insistance sur les liens familiaux est un langage codé qui demande aux enfants de prouver leur appartenance ethnique. Comment les orphelins ou les non-orphelins qui n’ont pas vu ou connu un seul de leurs parents depuis qu’ils étaient bébés ou jeunes enfants peuvent-ils prouver leurs liens familiaux ? Ils sont dans les limbes depuis vingt-cinq ans.

En 2016, un de ces jeunes hommes a créé une organisation pour défendre les intérêts de ce groupe. Son nom est David Ndayambaje et l’organisation s’appelle Hope for the Future Family. Aujourd’hui, David a fui la persécution au Rwanda, une persécution qui découle de son plaidoyer pour ce groupe de jeunes. Nous avons pu communiquer avec David, et il aimerait raconter son expérience depuis un endroit hors du Rwanda. David nous a livré le message suivant en se cachant dans l’espoir qu’une plus grande partie du monde connaîtra la situation critique de ces jeunes femmes et hommes et qu’ils recevront de l’aide.

« Je m’appelle David Ndayambaje et je suis le représentant principal de la famille Hope for the Future (HFF) fondée en 2016 dans le but d’unir les enfants laissés à l’abandon lors du génocide. Cette organisation se concentre spécifiquement sur les orphelins qui ont perdu leur famille alors qu’ils étaient bébés ou en bas âge. Ces enfants ne savent pas qui sont leurs parents ou leurs frères et sœurs. Ils ne savent pas non plus où ils sont nés. Beaucoup d’entre eux ont été ramassés par des soldats sur des tas de cadavres et emmenés dans des orphelinats. Ils ont ensuite été transférés dans des foyers d’accueil où beaucoup ont été maltraités par leurs familles d’accueil. Beaucoup d’entre eux n’ont jamais terminé leur scolarité, tandis qu’un grand nombre n’a même pas été à l’école, selon l’endroit où ils ont grandi ».

« Les conséquences de la période la plus sombre de notre pays, le génocide, nous ont laissés apatrides à l’intérieur de notre propre pays. Depuis vingt-cinq ans maintenant, nous sommes comme des étrangers dans notre pays de naissance. Il est très douloureux de vivre dans notre pays sans bénéficier des droits dont jouissent les autres Rwandais, tels que l’obtention de cartes d’identité, de prestations de santé, de passeports, et bien d’autres choses encore. Cela nous laisse en arrière par rapport au reste du pays. Comme nous sommes des enfants, nous n’avons joué aucun rôle pendant le génocide ».

« Nous avons formé notre organisation pour défendre ensemble l’avancement de notre groupe. C’est pourquoi j’ai écrit à diverses institutions gouvernementales pour leur faire part de notre situation et leur demander de l’aide, avec copie au président du Rwanda, Paul Kagame. Cette lettre a suscité beaucoup d’attention de la part du parlement et des médias. Pendant la période de commémoration du génocide en 2018, le journal gouvernemental IGIHE (www.igihe.com) a publié un article le 12 avril 2018 sur nos conditions extrêmement difficiles. Le lendemain, j’ai été arrêté à 5 heures du matin et j’ai été détenu pendant plus de trois mois au poste de police de Kacyiru. J’avais également fait une interview à la chaîne de télévision rwandaise TV10. J’ai été libéré de prison en août 2018 ».

« A ma sortie de prison, j’ai continué à plaider auprès du gouvernement pour aider à résoudre nos problèmes. En septembre 2018, une autre histoire est parue dans les médias. Cette fois-ci, il s’agissait de la convocation du CNLG au Parlement pour traiter de la question des enfants qui ne connaissent pas leur ascendance puisque nous avons été recueillis par nous-mêmes et que nous étions trop jeunes pour nous rappeler ou reconnaître notre ascendance ou même notre lieu d’origine dans le pays. Les députés ont montré les divers obstacles auxquels nous sommes confrontés dans la vie quotidienne au Rwanda étant donné que nous n’avons pas de carte d’identité et que nous sommes donc exclus des services publics. La réponse de CNLG a été qu’ils essaient toujours de déterminer notre ascendance afin de nous inclure parmi les survivants du génocide qui reçoivent un soutien du gouvernement. Certains députés ont suggéré que des tests d’ADN soient effectués. Cependant, il n’y a pas eu de résolution ».

« En novembre 2018, j’ai fait une interview à la BBC en Kinyarwanda, dans une émission connue sous le nom de « Imvo n’Imvano ». Après cette entrevue, divers membres du gouvernement ont commencé à m’accuser d’avoir organisé une confrontation avec eux et ont ajouté que ce n’est pas la BBC qui allait résoudre nos problèmes. D’autre part, cette interview a été une bénédiction car les Rwandais qui vivent à l’étranger ont découvert notre situation et ont commencé à nous aider à payer nos frais de subsistance comme le loyer et à payer nos soins médicaux chaque fois que l’un d’entre nous tombait malade ».

« En avril 2019, j’ai fait une autre interview sur TV1, une chaîne de télévision au Rwanda, parlant de notre situation et de notre vie quotidienne. Après l’interview, un ministre du gouvernement a déclaré que l’histoire était fausse et que nos problèmes avaient été résolus et que l’on s’occupait de nous. Lorsque les médias m’ont interrogé, j’ai déclaré que nos problèmes n’avaient pas été résolus et que l’affirmation du ministre était fausse. Le lendemain, j’ai été convoqué au poste de police de Kacyiru pour des interrogatoires récurrents à partir de ce jour-là ».

« Lors des interrogatoires, ils se sont concentrés sur les personnes vivant à l’étranger qui nous apportaient leur aide. Ils m’ont accusé de travailler avec eux pour apporter l’insécurité dans le pays. Avant que j’entre dans la salle d’interrogatoire, le policier qui m’a arrêté m’a demandé : « Jeune homme, pourquoi vous êtes-vous engagé dans la politique à un si jeune âge ? »

« L’interrogatoire a eu lieu un vendredi et on m’a demandé de revenir le mardi suivant. J’ai parlé à quelqu’un par la suite qui m’a conseillé de fuir avant d’être emprisonné ou pire. C’est ainsi que j’ai décidé de fuir le Rwanda. Comme je n’ai pas de famille, j’avais peur que personne ne me recherche, étant donné que je n’ai ni parents, ni frères et sœurs, ni personne qui puisse savoir ce qui aurait pu m’arriver. En fait, je l’avais déjà vécu lorsque j’ai été détenue pendant trois mois, et personne ne savait où j’avais disparu. Je crains toujours pour ma vie, étant donné le long bilan du gouvernement rwandais en matière d’assassinats et d’enlèvements de personnes perçues comme des détracteurs à l’extérieur du pays. Je dois me rendre dans un pays où je suis un peu plus en sécurité et plus éloigné du Rwanda ».

« Le FARG et le CNLG ont tous deux déclaré qu’ils ne pouvaient pas aider les enfants dont les parents et le lieu de naissance sont inconnus. Je les ai également entendus dire que certains des enfants qui ont été laissés seuls ont été abandonnés par des parents qui ont fui vers d’autres pays. Ils ont dit qu’en fait, le FARG n’aide personne sans confirmation de son ascendance, car cela ouvrirait la porte à l’aide aux enfants d’origine hutue. Les FARG n’aident que ceux dont ils peuvent confirmer l’appartenance à l’ethnie tutsie. Le secrétaire du gouvernement local, le Dr Mukabaramba, nous a dit de commencer dans nos zones de résidence qui, à leur tour, nous ont dit ne pas pouvoir résoudre un problème que le ministère du gouvernement local ne pouvait pas résoudre étant donné leurs ressources ».

Compte tenu de la multitude de disparitions et d’assassinats mystérieux au Rwanda, en particulier ceux qui critiquent ou sont accusés de crimes politiques, David a pris la sage décision de fuir et doit être aidé à rejoindre un pays où sa sécurité est garantie par un État de droit. Il a besoin d’un bon Samaritain, d’un gouvernement qui lui offrira des documents de voyage et l’asile afin qu’il puisse commencer sa vie dans un endroit sûr.

Il est également important que les donateurs et les pays donateurs qui soutiennent les initiatives en faveur des survivants du génocide au Rwanda soient sensibilisés au sort des survivants dans l’espoir que les partisans pousseront le gouvernement du Rwanda à mettre fin aux politiques discriminatoires à l’égard de ceux qui ont été laissés à l’abandon en tant que jeunes enfants lors du génocide. Pendant le génocide et la guerre au cours de laquelle le génocide a eu lieu, les gens ont survécu de diverses façons. Certaines personnes ont fui dans la détresse et ont laissé des enfants derrière elles, tandis que d’autres sont mortes et leurs enfants se sont retrouvés parmi des cadavres et ont pu survivre. Les contribuables des pays donateurs doivent exiger de leurs gouvernements que l’aide au gouvernement du Rwanda et les programmes mis en place dans ce pays comprennent des programmes qui mettent fin à la discrimination contre ce groupe de personnes, dont certaines sont peut-être effectivement des Hutu, mais qui sont tout de même des survivants du génocide. En tant que contribuable américain, j’appelle le grand public américain à élever la voix pour demander l’inclusion de ce groupe de jeunes femmes et hommes dans les services que les États-Unis soutiennent au Rwanda.

Claude Gatebuke

Claude Gatebuke est un survivant de la guerre et du génocide au Rwanda. Il est le directeur exécutif du Réseau d’action des Grands Lacs africains (AGLAN). Il peut être joint via claude@aglan.org ou @AGLANGLR.

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