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Rwanda – Idamange : La folie une armée utilisée contre les opposants ou les penseurs libres

Article original publié en anglais par TheChronicles  

L’arrestation d’Idamange Yvonne permet de mettre à nu la politique générale du prétexte « folie »

Idamange Iryamugwiza Yvonne, 42 ans, mère de quatre enfants, est placée sous la garde du Bureau rwandais d’investigations (RIB) en attendant d’être poursuivie et de subir un éventuel examen mental après être apparue dans une série de vidéos sur YouTube critiquant l’establishment politique du pouvoir au Rwanda.

Le lundi 15 février, les nouvelles du soir ont révélé qu’Idamange avait été arrêtée. La police rwandaise a publié une déclaration à 21h41 confirmant cette information. Elle a déclaré qu’Idamange avait eu un comportement qui « mélangeait la politique, la criminalité et la folie ».

Puis, mardi, le porte-parole du RIB, le Dr Murangira B. Thierry, a déclaré aux médias locaux qu’avant d’être traduite en justice, Idamange allait subir un examen mental afin de déterminer son état d’esprit. Les commentaires faits dans les vidéos de YouTube « montrent qu’elle pourrait être atteinte d’une maladie mentale », a déclaré Murangira.

Dans le cas d’Idamange, il y a quelques semaines, elle était inconnue jusqu’à ce qu’elle rende ses opinions publiques. Elle a utilisé sa première vidéo sur YouTube, avec une Sainte Bible à ses côtés, pour accuser le gouvernement du président Paul Kagame de négliger les survivants du génocide de 1994 contre les Tutsis. Le gouvernement, a-t-elle ajouté, appauvrissait délibérément les Rwandais pour les maintenir sous esclavage et sous contrôle.

Plusieurs autres vidéos ont suivi, dans lesquelles elle empile les critiques. Lundi, Idamange est apparue dans une autre vidéo dans laquelle elle a appelé les Rwandais à la rejoindre dans un cortège au Village Urugwiro, le bureau du Président, pour « exiger le retour de notre pays ». Elle a également fait allusion à d’autres rumeurs sur les médias sociaux normalement promues par les groupes d’opposition en exil.

En haut à gauche : Idamange Iryamugwiza Yvonne
En haut à droite : Le professeur de droit américain Peter Erlinder en uniforme de prisonnier au Rwanda alors qu’il se battait pour sa propre cause en 2010.
En bas à droite : Aimable Karasira, dont les images ont été manipulées sur Facebook pour le montrer comme un consommateur de drogue dont on ne peut pas donner du crédit à son jugement. Pour le lecteur ordinaire, vous pourriez être trompé en croyant ces campagnes
En bas à gauche : Le Dr David Himbara, universitaire en économie et expert en développement, a eu sa propre part de moquerie délibérée et bien organisée sur les médias sociaux et locaux dominants. On peut voir des graphiques de lui censés le montrer en train de fumer de l’herbe. Bien sûr, les images sont fausses, mais elles peuvent être très difficiles à distinguer pour les utilisateurs de médias sociaux qui ne sont pas habitués à une telle intoxication et à l’histoire des personnes impliquées.

Si l’histoire de l’arrestation d’Idamange offre l’occasion d’évaluer l’état de la liberté d’expression dans le pays et ses limites, elle fournit également l’occasion d’évaluer ce que l’on peut appeler à juste titre la « politique de la folie » qui a, pendant un certain temps, agrémenté notre discours public. Il semble que chaque personne qui ose critiquer, que ce soit objectivement ou autrement, soit qualifiée de « folle », ou qu’on lui donne un nom ou une description désagréable.

L’histoire récente montre également que même certains journalistes qui écrivent ou diffusent des nouvelles et des informations jugées critiques ont été qualifiés, par hasard, d’Abasazi (fou). Il s’agit de journalistes qui écrivaient autrefois pour les journaux aujourd’hui disparus tels que Umuseso, Ukuri et Umuvugizi, ou pour les YouTubers d’aujourd’hui.

Par conséquent, une évaluation de la politique d’engagement civique et de critique au cours des quinze dernières années dans le pays, Idamange, que les autorités ont qualifié de  » folle « , n’est qu’une parmi tant d’autres. Il y a aussi le cas récent d’Aimable Karasira, également un YouTuber. Jusqu’à la fin de l’année dernière, Karasira était professeur d’informatique à l’université du Rwanda. L’institution l’a licencié en raison de son indiscipline et de commentaires faits sur sa chaîne YouTube.

Comme Idamange, Karasira dit aussi être un survivant du génocide. Il a été interrogé à plusieurs reprises par RIB sur ses posts anti-gouvernementaux sur YouTube. Le ministre d’État à la culture Edouard Bamporiki et le commentateur du génocide local Tom Ndahiro ont tous deux accusé Karasira de nier le génocide contre les Tutsis, une opinion largement partagée sur les médias sociaux.

Aimable Karasira, dont les images ont été manipulées sur Facebook pour le montrer comme un consommateur de drogue dont on ne peut pas donner du crédit à son jugement

La « Première Dame »

Aussi ironique que cela puisse paraître pour un survivant d’être accusé de nier le génocide, la même accusation a été portée sur d’autres. Ces personnes ont également été accusées de « haine de soi » et de se ranger du côté de ceux qui ont tué leur famille en 1994. Karasira est appelé « wa musazi » (le fou) sur Facebook par des comptes qui ont ciblé des personnes qui expriment ouvertement des opinions perçues comme critiques envers le gouvernement.

Quelques mois avant l’affaire Aimable Karasira, l’année dernière, un autre personnage est apparu : Sekikubo Fred Barafinda a été embarqué dans une camionnette RIB le 5 février 2020 et emmené à l’hôpital neuropsychiatrique de Ndera, dans l’est du Rwanda, où sont soignées les personnes atteintes de maladies mentales. Exactement un mois plus tard, le 4 mars, la porte-parole du RIB de l’époque, Michelle Umuhoza, a déclaré aux médias locaux qu’un examen médical effectué par Ndera avait établi que Barafinda souffrait d’une grave maladie mentale. Barafinda nie cette affirmation.

Barafinda a été porté à l’attention du public en 2017. Auparavant inconnu, Barafinda a soumis des documents à la commission électorale du Rwanda pour défier le président Kagame lors des élections d’août 2017. Les commentaires de Barafinda contre le président et son gouvernement ont choqué beaucoup de gens dans une campagne politique terne et un espace politique habitué au politiquement correct. Il n’était pas qualifié pour figurer sur le bulletin de vote, mais les sites d’information locaux en kinyarwanda et YouTubers l’ont adoré et ont mis en avant sa marque.

Dans toutes les vidéos, Barafinda décrit son village comme un pays séparé du Rwanda, parce que, selon lui, le pays était mal géré et que lui et sa famille ne voulaient pas en faire partie. Il a baptisé sa femme « Première Dame ». Dans certaines vidéos, Barafinda a prédit que Dieu punirait le gouvernement rwandais pour les abus commis contre son peuple.

Pour l’opposition en exil, Barafinda répétait le récit exact qu’ils avançaient depuis 1994. Les vidéos de YouTube qui ont diffusé Barafinda ont reçu des dizaines de milliers de visionnements et des centaines de commentaires, ce qui indique que le public venait de l’intérieur et de l’extérieur du Rwanda.

Le fait de qualifier de « folie » les voix dissidentes au Rwanda n’a pas commencé récemment. Il existe depuis des années. À la fin des années 1990 et au début des années 2000, les journalistes et les rédacteurs en chef des journaux qui rapportaient des événements critiques étaient vilipendés dans les milieux officiels comme n’étant pas dans le bon état d’esprit. Tous ces journalistes ont soit quitté le métier, soit sont exilés. Parmi ces journalistes, on trouve des personnes comme Charles Kabonero, Robert Sebufilira et McDowell Kalisa, qui étaient rédacteurs en chef du journal Umuseso, aujourd’hui disparu.

Les opposants politiques au parti au pouvoir n’ont pas été épargnés par la marque « umusazi ». Un nom, celui du Dr David Himbara, ancien assistant du président Kagame, aujourd’hui exilé au Canada, fait depuis des années l’objet d’une campagne médiatique soutenue sur Facebook et dans d’autres médias, ciblant sa prétendue « folie » et sa « consommation de drogue ».

Dans une image constamment republiée, une marijuana allumée est graphiquement mise sur les lèvres du Dr Himbara. Pour un œil non méfiant, la fausse image semble très authentique. L’image est une représentation graphique de textes qui ont été publiés sur des sites web obscurs, affirmant que le Dr Himbara consomme de la drogue. La même chose a été utilisée pour Aimable Karasira, qui est également chanteur. Ce tag a été peint sur beaucoup d’autres.

Dans le cas du Dr Himbara, il maintient une présence sur le web, ce qui semble être une épine pour les autorités du Rwanda. Il y a eu d’innombrables articles réfutant des articles particuliers rédigés par l’universitaire en économie. Une simple recherche du Dr Himbara sur Google fait apparaître une liste interminable de ces articles virulents.

La balise « folie » n’a pas seulement été utilisée sur certains Rwandais pour tenter de jeter un doute sur leurs critiques du gouvernement. En mai 2010, un professeur de droit américain, Peter Erlinder, est arrivé au Rwanda comme avocat de la défense pour ensuite arrêter la politicienne de l’opposition Ingabire Victoire. Quelques jours plus tard, Erlinder a lui-même été arrêté et accusé d’idéologie génocidaire.

Le 2 juin de la même année, la police a publié une déclaration suggérant que le professeur Erlinder n’était peut-être pas sain d’esprit, car il avait tenté de se suicider dans sa cellule. À l’époque, le porte-parole de la police, Eric Kayiranga, a déclaré dans des interviews ultérieures aux médias que M. Erlinder avait avalé un cocktail de drogues après avoir réalisé la « gravité des accusations portées contre lui ».

L’allégation selon laquelle Erlinder était suicidaire a suscité des réactions de rejet de la part de sa famille aux États-Unis. Sa fille Sarah Erlinder avait alors déclaré à la BBC : « Mon père n’était pas le genre de personne qui envisagerait de se suicider. Nous craignons maintenant que cela ne prépare le terrain pour qu’il lui arrive autre chose et que l’on attribue la responsabilité du suicide ».

Dans l’uniforme de la prison rwandaise, le professeur de droit américain Peter Erlinder (au centre) devant le tribunal de Kigali en 2010. Il est venu pour aider quelqu’un d’autre à sortir de prison, mais il s’y est retrouvé lui-même

Erlinder sera plus tard libéré dans le cadre de ce qui aurait pu être un accord gouvernemental avec les Américains. Erlinder, qui avait été pendant toutes les années précédentes l’expert incontournable du système juridique rwandais, est resté silencieux jusqu’à ce jour.

Revenons au cas d’Idamange, celui mis en évidence au début de cette histoire. L’explication de la police à son sujet n’est pas surprenante car le terme « folie » a été utilisé contre elle immédiatement après la sortie de ses vidéos et avant la déclaration officielle. Mais si l’on considère la chronologie des cas précédents de personnes qualifiées de « folles », Idamange ne sera pas la dernière.

Si la maladie mentale est bien réelle, la politique et l’histoire de la « folie », et l’étiquetage de ceux qui osent s’écarter des récits officiels sanctionnés, est longue et bien établie. Elle a été documentée pour la première fois il y a de nombreuses années par le philosophe Michel Foucault dans le livre intitulé « Folie et civilisation » : Une histoire de la folie à l’âge de la raison ». Il reste avec nous !

Fred Mwasa

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